Acontecimiento de la primavera de Toronto: Los cerezos en flor

Hace un par de domingos tuvimos la oportunidad de ver uno de los espectáculos más bonitos de la naturaleza: los cerezos en flor.

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A lo largo de toda la ciudad de Toronto hay muchos sitios donde se pueden ver cerezos en flor, pero gran parte de ellos se concentra en High Park, que es a donde acude el mayor número de personas. La verdad es que la afluencia es masiva, sobre todo durante el fin de semana.

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La flor del cerezo dura apenas una semana, siempre teniendo en cuenta que no llueva, por lo que en la página web de High Park van anunciando la fecha en la que se espera que florezcan. Además, también hay un foro donde la gente que pasea por el parque va comentando cómo ven ellos la evolución del proceso, para apurar al máximo la fecha exacta.

De hecho, este año los cerezos florecieron un sábado y nosotros fuimos el domingo. Marta volvió el martes para hacer algunas fotos más, pero ya no estaban igual, muchas de las flores se habían caído.

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La verdad es que el parque está lleno de gente durante esos días ya que para los torontonianos de origen asiático es todo un acontecimiento, al igual que lo es en sus países de origen, por lo que acuden al parque casi todos los días para pasear, pasar el día o hacerse fotos (por supuesto!!!)

¡Qué paisaje más bonito! Por unos minutos te olvidas de que estás en la fría Canadá (aunque Toronto no sea tan frío ;)) y parece que te has trasladado a cualquiera de los países asiáticos.

En concreto, los cerezos de High Park son de origen japonés y fueron regalados por los ciudadanos de Tokio a la ciudad de Toronto.

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La verdad es que High Park es un buen sitio donde ir a pasar el día ahora que se acerca el verano o simplemente para pasear por una zona verde (este es el tipo de parque que nos hacía falta ;))

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Por este año ya no habrá más cerezos en flor pero si estáis en la ciudad durante las fechas previstas para 2014 (cuando se acerque la primavera) merece la pena acercarse a dar un paseo… es espectacular!!!

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Tarjeta Scene: Cine más barato

Una de las cosas que más echábamos de menos en España era poder ir al cine, ya que últimamente se había vuelto prohibitivo. En Toronto no es que sea barato precisamente pero después de ver nuestra primera gala de los Oscar en directo, teníamos ganas de ir al cine y aprovechar para ver las películas en versión original. En invierno no se pueden realizar actividades al aire libre así que ir al cine es una buena opción para mejorar el inglés 😉

En Toronto hay varios cines, casi todos en el centro de la ciudad y todos dependen de la misma compañía, Cineplex. Lo bueno de que todos pertenezcan a la misma empresa es que existe una tarjeta, la tarjeta “Scene” que, además de hacerte un descuento del 10% en la entrada,  te da puntos cada vez que vas al cine (en cualquiera de ellos) y cuando llegas a un número de puntos determinado te regalan la entrada para la próxima película.

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Sí, ya sé que lo primero que nos viene a la cabeza es: ufff si va por puntos eso se hará eterno… pero la verdad es que no está tan mal, teniendo en cuenta que te dan 250 puntos por activarla y 100 más por cada peli. Además, hay una manera de conseguir más puntos: la aplicación para smartphones “timeplay” permite jugar con el móvil antes de que empiece la película y eso añade puntos a tu cuenta.

Y no sólo puntos, también puedes ganar palomitas, refrescos… unos 10 minutos antes de que empiece la película un anuncio te anima a descargarte la app (hay wifi dentro de las salas) y a jugar. Van saliendo preguntas, algunas requieren conocimientos de cine y otras no, y cuando terminan aparece un ranking con los afortunados de la sala y qué premio reciben. Eso sí, te dan 50 puntos sólo por participar así que por intentarlo…

El inconveniente viene con la descarga de la aplicación. Para los teléfonos con Android no hay problema pero en el caso del Iphone, ésta sólo se encuentra en la App Store canadiense así que hay que entrar en Itunes y cambiar el país, con los problemas que eso puede acarrear (hemos leído que se pierde el crédito de la store española). Si a alguien le interesa Marta lo ha hecho cambiando el país de la app store desde Itunes y volviendo a la española de nuevo.

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Volviendo a la tarjeta, ésta la puedes conseguir bien entrando en la web o en algunos cines donde tienen máquinas que te permiten realizarla en el acto. La tarjeta tarda unas dos semanas y te la envían a tu casa por correo postal pero en el momento que la solicitas te asignan un número que te puedes imprimir y empezar a utilizar desde ya, antes de que te llegue la tarjeta. También tienen otra app móvil que te permite llevar tu tarjeta “online”.

Hasta ahora sólo hemos estado en dos cines, el de Dundas Square y el de Scotiabank y la verdad es que están muy bien, amplios y cómodos. No sé si lo hemos dicho pero la tarjeta es gratuita así que merece la pena tramitarla aunque sólo sea por ahorrarnos unos dólares en las entradas y aperitivos 😉 !!!


Balance de los primeros 6 meses en Toronto

Parece mentira pero ya han pasado seis meses desde que llegamos a Toronto!!! Cómo pasa el tiempo, casi ni nos hemos dado cuenta!!

Sabemos que hemos estado muy callados últimamente y por eso hemos pensado en escribir un post haciendo balance de estos seis meses. Además, tenemos buenas noticias así que todo a su debido tiempo.

En lo que al tiempo se refiere, parece que el invierno se resiste a marcharse. Este fin de semana sí que ha sido 100% primaveral, pero hemos vuelto a cero grados en dos días. Qué ganas tenemos de que luzca el sol de continuo!!

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En lo que sí que hemos avanzado ha sido en el campo profesional: aunque Marta sigue en la tienda (qué le vamos a hacer)…….. Javi está trabajando desde ayer como Ingeniero Civil!!! En una semana se han precipitado los acontecimientos y por fin ha llegado!!! Por lo menos uno de los dos ha conseguido trabajo cualificado en su campo!!! Bieeeennnnnnnn!!!!

Pensábamos que no iba a llegar nunca… Marta había conocido a otros españoles en la tienda y todos decían que ánimo, que al final encuentras trabajo cualificado. Hay gente que, por diferentes motivos, encuentra un buen puesto de trabajo en poco tiempo pero nosotros hemos tenido que movernos muchísimo para conseguirlo después de 6 meses. Ya iremos contando cómo va… ahora sí que Javi se va a divertir!!!  😉

De momento el contrato es para 6 meses, que es el tiempo que nos queda de visado, pero hay posibilidades para quedarnos en el país. El tiempo dirá…

Económicamente estamos recuperando la inversión que realizamos. La Working Holiday Visa está pensada para trabajar y viajar pero nosotros nos la hemos planteado de otra manera: ahora que tenemos visado hay que trabajar todo lo que se pueda y ahorrar ya que, si no conseguimos quedarnos en el país, ya habrá tiempo para estar como turistas y conocer otros lugares de Canadá.

A Marta le hubiese gustado haber hecho más voluntariado ya que para trabajar en los museos (y en casi todo en general) el voluntariado se valora mucho. Sin embargo, trabajando más de 40 horas semanales es difícil y algunos museos piden un compromiso de tres años. Habrá que volver a estudiar las posibilidades.

En cuanto a la vida diaria ya estamos casi totalmente integrados con el funcionamiento de la ciudad, transporte y demás. Intentamos disfrutarla al máximo, aunque el trabajo no nos deje mucho tiempo.

La verdad es que sólo podemos decir que hasta ahora todo ha sido positivo. Y esto lo pensábamos antes de que Javi encontrara el trabajo. Como para casi cualquier emigrante, siempre hay momentos buenos y momentos menos buenos (mucha frustración personal) pero para nosotros la experiencia ya ha merecido la pena. Hemos conocido gente de otras culturas y eso siempre es enriquecedor. Y eso que aún nos quedan los 6 mejores meses!!!

Veremos qué nos depara el futuro…


La telefonía móvil en Canadá

¿Qué es lo primero que necesita uno cuando se va a buscar trabajo a otro país? Un número de teléfono en el que le puedan localizar ;)!!!!

Para realizar este trámite tenemos dos opciones: traernos un móvil libre (o liberado) de nuestro país de origen o comprarnos un móvil en el país de destino (en este caso Canadá) para insertar una tarjeta SIM local. Como os explicaremos a continuación las dos opciones tienen sus pros y sus contras.

En el caso del móvil libre del país de origen, si sólo se quiere que el terminal pueda emitir y recibir llamadas, con que éste sea cuatribanda es suficiente, puesto que permite que el móvil reconozca todas las bandas de frecuencia de casi todos los países del mundo. Eso sí, traed el manual de instrucciones porque hay que configurarlo para las redes de telefonía canadienses, sobre todo para poder mandar y recibir mensajes de texto (los problemas vienen con el número del centro de mensajes).

Si por el contrario queremos utilizar internet en nuestro móvil, hay que asegurarse de que éste reconoce las diferentes bandas (distintas de las de llamada) del país al que vamos. Si es un superphone casi seguro que las reconoce todas pero si es un Smartphone aseguraos bien consultando las especificaciones técnicas, porque la banda de Europa no es la misma que la de Canadá.

En Canadá hay multitud de compañías de telefonía móvil, el problema es que muchas operan en bandas poco utilizadas. Por ejemplo, sólo cinco compañías ofrecen los diferentes modelos de Iphone (Bell, Telus, Fido y Rogers y ahora también Koodo).

Nosotros trajimos dos móviles cuatribanda libres de España, pero uno no terminaba de funcionar bien y el otro no lográbamos configurarlo para recibir y enviar mensajes de texto así que optamos por la segunda opción y compramos un teléfono aquí. Lo hicimos con la compañía Fido, pensando en poder liberar el Iphone español de Marta en un futuro y poder hacer uso del servicio de internet móvil.

Compramos uno super barato y para lo que nos hacía falta, enviar y recibir llamadas, ha sido suficiente. El inconveniente de este terminal es que, si lo liberáramos, no funcionaría en otro país (igual en Estados Unidos sí) y no sólo con el nuestro, si hubiéramos optado por un Smartphone de gama media-baja y quisiéramos liberarlo después éste tampoco habría funcionado puesto que es posible que no reconociera las bandas de frecuencia de otros países.

Curiosamente, en este país es muy difícil encontrar teléfonos libres (el Iphone sí, obviamente) así que lo más habitual es comprarlos “capados” por alguna compañía y llevarlos a un puesto de liberalización de móviles que hay en todos los centros comerciales.

En cuanto a las tarifas, hay que hacerse un máster y ver cuál nos conviene más en función de nuestras necesidades, eso es otra odisea 😉 .  Al igual que en España, hay opciones de prepago y contrato (con permanencia o sin ella), pero sí que hay algunas cosas que hay que tener en cuenta en casi todas las compañías:

  • En Canadá se paga por llamar y por recibir llamadas, hay que tener cuidado con el tipo de plan que se contrata porque si no incluye la recepción de llamadas nos puede costar un ojo de la cara.
  • El plan que contratemos seguramente incluirá las llamadas a nivel local, es decir, dentro de la ciudad y su zona de influencia, pero no incluirá las llamadas long-distance o Canada-wide, para llamar a otras provincias o fuera de tu área urbana.

Para llamar a otras provincias los supermercados venden tarjetas de prepago de todos los colores, tamaños y precios posibles y hay un montón de cabinas en todas las paradas de metro y centros comerciales (al menos en Toronto). Nosotros de momento funcionamos así, con una tarjeta telefónica (de esas en las que introduces un código en la cabina) y un teléfono móvil.

Esperamos que este post haya sido de alguna ayuda para aquellos que vayan a visitar el país en breve, no sólo por motivos laborales sino también turísticos. No somos profesionales de este tema (y de hecho cualquier aclaración o corrección es bienvenida) pero hemos pensado que nuestras investigaciones podrían ser de utilidad para alguien más. Al fin y al cabo a todos nos gusta estar comunicados!!!


Cómo sobrellevar el invierno en Canadá

Después de escribir el título del post nos hemos dado cuenta de que hemos sido demasiado atrevidos: más que el invierno en Canadá, deberíamos decir en Toronto, que es donde mejor se lleva el invierno de todo el país. Hasta ahora, sólo hemos tenido una semana de alerta por temperaturas bajas (de hasta -20oC), el resto de los días nos hemos movido entre los 0 y los -10oC.

Eso sí, este año ha nevado en numerosas ocasiones y ha habido hielo en las calles día sí día también aunque, salvo esta última nevada gorda (de este mismo viernes, la más copiosa en los últimos 5 años), las demás no han supuesto mucho problema para la ciudad. De hecho, en esta ciudad la nieve no es un problema, la ciudad no se para porque haya nieve en las calles, lo que hay que hacer es abrigarse, que es sobre lo que queríamos escribir hoy.

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El equipamiento indispensable de todo emigrante que va a pasar su primer invierno en el país incluye:

  • Guantes, gorro, bufanda y orejeras
  • Ropa térmica
  • Botas de nieve
  • Abrigo que abrigue!!!

En nuestro caso, salvo lo primero que lo traíamos de casa, hemos tenido que comprar de todo, aunque en lo que menos hemos invertido ha sido en la ropa térmica, como os digo porque las temperaturas no han sido tan bajas. Como os podéis imaginar, no teníamos ni idea de lo que íbamos a necesitar así que nos fuimos haciendo un máster en ropa de invierno y, por la experiencia que hemos tenido, os queremos dejar algunos consejos.

Las botas de nieve y el abrigo son fundamentales. Las botas de nieve que sean waterproof o resistentes al agua y en el caso de las mujeres cuanto más altas mejor, más trozo de pierna tapará. Normalmente en el calzado para la nieve suele poner los grados negativos que resiste así que miradlo bien, nosotros cogimos las que resistían hasta -32oC, y ya os digo yo que para Toronto eso es más que suficiente. Nosotros las compramos en Winners, que es una especie de tiendas outlet por toda la ciudad y salen muy bien de precio. Cuando hay poco presupuesto lo que importa es ir caliente, no si son de temporada… además, las calles suelen estar llenas de sal y se comen el calzado en dos días, si no queréis ser esclavos de limpiar las botas diariamente no invirtáis en unas caras.

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En cuanto al abrigo: buffff aquí sí que viene el lío total. En teoría lo más caliente es el Goose Down o plumón de ganso para el relleno del abrigo, de hecho los famosos abrigos de Canada Goose están rellenos de ese material y podéis ver en su web lo que valen (ya os lo decimos nosotros, no son asequibles para el bolsillo de un newcomer). Otros llevan sólo Down, es decir, plumón, que puede ser de cualquier animal (pato por ejemplo) y hay otros que parecen calientes pero no llevan relleno de nada por dentro (los famosos TNA).

Javi no tuvo que comprar abrigo pero Marta sí y nos tocó recorrer un montón de tiendas para encontrar algo caliente a buen precio. Lo bueno es que esperamos al boxing day y así nos salió más baratito. Marta se lo compró en la tienda Eddie Bauer en el Eaton Centre y está relleno de Goose Down.  Precio: 126CAD$ Problema: que es rojo y nadie quiere ir de rojo así que como a Marta no le importa ir como la bandera de Canadá por la calle compró un buen abrigo a un buen precio.

Importante para el abrigo: la capucha. Eso quita el frio que da gusto y los pelos evitan que entre la nieve en los ojos y en la cara. No os compréis un abrigo sin capucha y sin pelos!!

Y por último, un descubrimiento que para los hombres es fundamental. En la misma tienda (aunque hay muchas otras que lo venden) pantalones de rebajas con felpa por dentro!!!!! Síiiiiiiiiiiii super calentitos!!! Sin duda el descubrimiento de este invierno.

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Y eso es todo. Aún nos quedan algunas semanas de frío, pero con este equipamiento seguro que se nos hacen más amenas!!!


Cómo ahorrar en Canadá

Ahora que estamos en plena “cuesta de enero”, hemos pensado que sería interesante escribir un post sobre cómo ahorrar unos dólares en nuestro día a día o, más bien, cómo lo hemos estado haciendo nosotros para llegar a fin de mes. Ahora que trabajamos vamos un poquito más desahogados, pero un poquito sólo eh! En general Canadá es un país bastante caro.

En lo que respecta al tema de la comida, lo más importante es saber que la mayoría de los supermercados tienen ofertas que duran toda la semana y entran en vigor el jueves o el viernes, dependiendo del supermercado. Los más baratos son el Nofrills y el Walmart y les sigue muy de cerca el Freshco que, aunque es un poquito más caro, la calidad de los productos es bastante mejor.

Estar atento a este tipo de ofertas es fundamental porque para poder ahorrar hay que saber planificarse y cuando algún producto está barato hay que comprar abundante para que nos dure hasta la próxima oferta. En este caso es importante también no ser muy quisquilloso con el tema de la comida porque para ahorrar hay que adaptarse a los productos del país y, más concretamente, a aquellos que estén de oferta 🙂

El Walmart también está bien para tema de higiene y productos de limpieza, de hecho es más barato que los otros dos y después de estos dos meses nos hemos dado cuenta de que suelen poner alguna oferta suelta entre semana para que la gente vaya todos los días así que nunca está de más echar un vistazo.

Otra de las tiendas importantes es el Dollarama, que es como un “todo a un euro”, y para comprar cosas como recipientes, vasos u otros utensilios de ese estilo está muy bien. Venden de todo, incluso ciertos productos informáticos, así que merece la pena echar un vistazo antes de comprar algo más caro en otro sitio.

En lo que a vestimenta se refiere y si necesitáis comprar ropa de invierno, lo mejor es esperar al Boxing Day porque se puede ahorrar mucho dinerito y, si no ha hecho mucho frío previamente y podemos aguantar con la ropa que trajimos de casa, ésta es la mejor opción sin duda. Los grandes almacenes y centros comerciales hacen bastante descuento el día 26 de diciembre y, aunque sea una locura, si tenemos tiempo podemos acercarnos a “rebuscar” 😉

Nosotros tenemos la suerte de tener un “Value Village” cerca de nuestra casa, que es un sitio donde venden productos de segunda mano. La gente dona cosas que ya no utiliza a una asociación y esta asociación los vende de segunda mano para sacar dinero para caridad. No os podéis imaginar todo lo que se puede encontrar allí!!! Nosotros compramos un secador de pelo por 9 dólares que va fenomenal!!!

Y eso es todo. Cuando empiezas a obtener ingresos parece que ya te puedes relajar un poquito más pero los primeros meses son muy duros (económicamente hablando) y fijarnos en el precio de las cosas nos puede suponer ahorrar mucho dinero.

Esperamos que os sea útil a aquellos que vengáis al país, incluso aunque sea de vacaciones!!!

Marta y Javi


Primeras navidades en Canadá

Ante todo FELIZ AÑO NUEVO A TODOS!!! Esperamos que el 2013 nos traiga nuevas sorpresas y experiencias, sobre todo en lo que al ámbito laboral se refiere ;)!!! No nos podemos quejar, hemos entrado en el 2013 trabajando que ya es un logro, pero esperamos dar un salto hacia delante en este año que se presenta.

Como muchos de vosotros nos habéis preguntado sobre cómo han ido las navidades este año hemos pensado escribir un post y así os enteráis todos de todo… ¿Qué os parece?

Para comenzar una foto de la cena de Nochebuena (como podéis ver no falta jamón 😉 ):

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Os podéis imaginar lo que comimos el día de Navidad: los restos de la cena!! Con un kilo de pavo relleno que teníamos en la mesa lo lógico era que pudiéramos comer al día siguiente también.

Y la noche del día 26… cayó la primera nevada!!! Sin que sirva de precedente, fotos que así lo atestiguan… (y Marta con el abrigo roto!!!)

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El patio trasero de nuestra casa

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La cantidad de nieve que había al abrir la puerta!!! No podíamos salir!!

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Nuestro jardín (bueno, el del casero claro!!)

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Nuestra calle…

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Javi pasando frío

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Marta pasando frío

Así que ni cortos ni perezosos nos fuimos en busca de un abrigo nuevo aprovechando que habían puesto las rebajas el día 26 o boxing day (como en Inglaterra, vamos).

La semana transcurrió sin novedades, con Toronto nevado, Marta con su abrigo nuevo muy calentito y trabajando mucho, que la gente compra barbaridades en la boxing week. Y Javi, mentalizándose para trabajar el día 1 a las 9 de la mañana…

Hasta antes de ayer, que para celebrar el año nuevo nos comimos las uvas como toca con los 12 últimos segundos del reloj de Times Square en Nueva York, casi ná!!

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Y esto es todo lo que queríamos contar, aprovechad lo que queda hasta el día de Reyes, que a nosotros ya se nos han acabado los festivos!!!

Marta y Javi