Conciertos gratuitos de la Canadian Opera Company

Sí, habéis leído bien, conciertos gratuitos. El título del post parece una contradicción en sí mismo… ¿Ópera? ¿Gratuito? Pero os puedo garantizar que así ha sido, porque he ido a todos los que he podido y más!!! Esta es una de las cosas que más me ha gustado de Toronto y es la que me ha hecho olvidarme del trabajo durante los 8 meses que llevamos aquí.

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El programa de los conciertos gratuitos comienza a principios de septiembre y acaba a finales de mayo-primeros de junio, en este enlace podéis consultar la programación. Nosotros lo pillamos ya empezado, porque hasta noviembre no nos enteramos de que existía, y fue por casualidad, ya que me encontré un folleto con la programación en una de las oficinas de búsqueda de empleo del Ayuntamiento. Aunque luego he visto que los folletos se pueden coger en la ópera directamente.

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Obviamente los conciertos no son en el escenario principal del edificio de la ópera, sino en un pequeño anfiteatro (Richard Bradshaw anphitheatre) dentro del mismo edificio. Lo bonito del lugar es que está justo en la zona acristalada del edificio por lo que puedes disfrutar de la música mientras ves a la gente pasar por la calle… este año he podido ver conciertos mientras estaba nevando fuera!!!

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El principal problema de estos conciertos es el horario, siempre tienen lugar los martes, miércoles o jueves y casi siempre a las 12 del mediodía. Sí, ya sé que la mayoría de los mortales está trabajando a esas horas, si lo hicieran por la tarde se les llenaría en 5 minutos todos los días… pero a la gente como yo que libra entre semana y que trabaja por las tardes nos viene muy bien!!!

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Las puertas las abren a las 11.30 y normalmente suele haber gente haciendo cola antes, ya que el número de asientos es limitado. Puedes entrar, pero puede que te toque estar de pie. Dependiendo de si hay mucha gente o no o cierran las puertas en cuanto pasan todos los que estaban haciendo cola o las dejan abiertas hasta 5 minutos antes de que empiece el concierto. En invierno prácticamente se llenaba con los que estábamos esperando fuera y ahora, sin embargo, he podido sentarme en todos los conciertos y no se ha llegado a llenar.

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El programa es espectacular, desde música de la India a percusión coreana, sopranos cantando para niños, tenores que cantan canciones tradicionales de Terranova, ballet clásico y contemporáneo, música clásica en todas sus facetas, fusiones de estilos y músicas… en ocasiones incluso se trata de artistas que actúan por la noche en la ópera.

Los conciertos rondan los 50 minutos de duración y suelen incluir algunas explicaciones de los artistas sobre el programa del día y el tipo de música que hacen, lo que los convierte en personas mucho más cercanas. Además, cuando finalizan, algunos de los artistas se quedan en el escenario para que la gente les pregunte por los instrumentos, el tipo de música… ¿dónde se ha visto algo así? Eso sí que es disfrutar de la cultura!!!

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Durante los conciertos está prohibido hacer fotos o grabar en vídeo así que no puedo poner ninguno, porque en realidad no lo tengo 😉 pero las fotos que podéis ver a lo largo del post están sacadas antes de que empiece el concierto… no sé si podré asistir el año que viene, pero si sigo en Toronto prometo acudiré siempre que pueda!!!

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Tarjeta Scene: Cine más barato

Una de las cosas que más echábamos de menos en España era poder ir al cine, ya que últimamente se había vuelto prohibitivo. En Toronto no es que sea barato precisamente pero después de ver nuestra primera gala de los Oscar en directo, teníamos ganas de ir al cine y aprovechar para ver las películas en versión original. En invierno no se pueden realizar actividades al aire libre así que ir al cine es una buena opción para mejorar el inglés 😉

En Toronto hay varios cines, casi todos en el centro de la ciudad y todos dependen de la misma compañía, Cineplex. Lo bueno de que todos pertenezcan a la misma empresa es que existe una tarjeta, la tarjeta “Scene” que, además de hacerte un descuento del 10% en la entrada,  te da puntos cada vez que vas al cine (en cualquiera de ellos) y cuando llegas a un número de puntos determinado te regalan la entrada para la próxima película.

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Sí, ya sé que lo primero que nos viene a la cabeza es: ufff si va por puntos eso se hará eterno… pero la verdad es que no está tan mal, teniendo en cuenta que te dan 250 puntos por activarla y 100 más por cada peli. Además, hay una manera de conseguir más puntos: la aplicación para smartphones “timeplay” permite jugar con el móvil antes de que empiece la película y eso añade puntos a tu cuenta.

Y no sólo puntos, también puedes ganar palomitas, refrescos… unos 10 minutos antes de que empiece la película un anuncio te anima a descargarte la app (hay wifi dentro de las salas) y a jugar. Van saliendo preguntas, algunas requieren conocimientos de cine y otras no, y cuando terminan aparece un ranking con los afortunados de la sala y qué premio reciben. Eso sí, te dan 50 puntos sólo por participar así que por intentarlo…

El inconveniente viene con la descarga de la aplicación. Para los teléfonos con Android no hay problema pero en el caso del Iphone, ésta sólo se encuentra en la App Store canadiense así que hay que entrar en Itunes y cambiar el país, con los problemas que eso puede acarrear (hemos leído que se pierde el crédito de la store española). Si a alguien le interesa Marta lo ha hecho cambiando el país de la app store desde Itunes y volviendo a la española de nuevo.

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Volviendo a la tarjeta, ésta la puedes conseguir bien entrando en la web o en algunos cines donde tienen máquinas que te permiten realizarla en el acto. La tarjeta tarda unas dos semanas y te la envían a tu casa por correo postal pero en el momento que la solicitas te asignan un número que te puedes imprimir y empezar a utilizar desde ya, antes de que te llegue la tarjeta. También tienen otra app móvil que te permite llevar tu tarjeta “online”.

Hasta ahora sólo hemos estado en dos cines, el de Dundas Square y el de Scotiabank y la verdad es que están muy bien, amplios y cómodos. No sé si lo hemos dicho pero la tarjeta es gratuita así que merece la pena tramitarla aunque sólo sea por ahorrarnos unos dólares en las entradas y aperitivos 😉 !!!


Cómo ahorrar en Canadá

Ahora que estamos en plena “cuesta de enero”, hemos pensado que sería interesante escribir un post sobre cómo ahorrar unos dólares en nuestro día a día o, más bien, cómo lo hemos estado haciendo nosotros para llegar a fin de mes. Ahora que trabajamos vamos un poquito más desahogados, pero un poquito sólo eh! En general Canadá es un país bastante caro.

En lo que respecta al tema de la comida, lo más importante es saber que la mayoría de los supermercados tienen ofertas que duran toda la semana y entran en vigor el jueves o el viernes, dependiendo del supermercado. Los más baratos son el Nofrills y el Walmart y les sigue muy de cerca el Freshco que, aunque es un poquito más caro, la calidad de los productos es bastante mejor.

Estar atento a este tipo de ofertas es fundamental porque para poder ahorrar hay que saber planificarse y cuando algún producto está barato hay que comprar abundante para que nos dure hasta la próxima oferta. En este caso es importante también no ser muy quisquilloso con el tema de la comida porque para ahorrar hay que adaptarse a los productos del país y, más concretamente, a aquellos que estén de oferta 🙂

El Walmart también está bien para tema de higiene y productos de limpieza, de hecho es más barato que los otros dos y después de estos dos meses nos hemos dado cuenta de que suelen poner alguna oferta suelta entre semana para que la gente vaya todos los días así que nunca está de más echar un vistazo.

Otra de las tiendas importantes es el Dollarama, que es como un “todo a un euro”, y para comprar cosas como recipientes, vasos u otros utensilios de ese estilo está muy bien. Venden de todo, incluso ciertos productos informáticos, así que merece la pena echar un vistazo antes de comprar algo más caro en otro sitio.

En lo que a vestimenta se refiere y si necesitáis comprar ropa de invierno, lo mejor es esperar al Boxing Day porque se puede ahorrar mucho dinerito y, si no ha hecho mucho frío previamente y podemos aguantar con la ropa que trajimos de casa, ésta es la mejor opción sin duda. Los grandes almacenes y centros comerciales hacen bastante descuento el día 26 de diciembre y, aunque sea una locura, si tenemos tiempo podemos acercarnos a “rebuscar” 😉

Nosotros tenemos la suerte de tener un “Value Village” cerca de nuestra casa, que es un sitio donde venden productos de segunda mano. La gente dona cosas que ya no utiliza a una asociación y esta asociación los vende de segunda mano para sacar dinero para caridad. No os podéis imaginar todo lo que se puede encontrar allí!!! Nosotros compramos un secador de pelo por 9 dólares que va fenomenal!!!

Y eso es todo. Cuando empiezas a obtener ingresos parece que ya te puedes relajar un poquito más pero los primeros meses son muy duros (económicamente hablando) y fijarnos en el precio de las cosas nos puede suponer ahorrar mucho dinero.

Esperamos que os sea útil a aquellos que vengáis al país, incluso aunque sea de vacaciones!!!

Marta y Javi