Visita a Niagara-on-the-Lake

No, Niagara-on-the-Lake no es el sitio donde están las famosas cataratas del Niágara pero sí, está cerca. Esta es la excursión que hicimos hace un par de fines de semana aprovechando que teníamos un coche disponible.

Niagara-on-the-Lake es un pueblo pequeñito, está bien para pasar una mañana o una tarde, apenas tiene 4 calles… pero qué calles!!! Todas adornadas con flores y con una arquitectura del siglo XIX. La verdad es que es como viajar en el tiempo… y para muestra un botón 😉

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En la oficina de turismo, que se encuentra en la calle principal (Queens st.) puedes coger un folleto muy cómodo que incluye un pequeño plano y sugiere una ruta histórica que se puede realizar fácilmente en una hora. También puedes descargarlo aquí. Si sigues la ruta llegas hasta el Fort George, que se puede visitar en su interior. Nosotros no lo visitamos porque la entrada nos pareció realmente cara y es parecido al Fort York que se puede visitar de manera gratuita en Toronto.

Ya os podréis imaginar que es un sitio muy turístico, de hecho, los grupos turísticos suelen combinar la visita de Niagara-on-the-lake con la de Niagara Falls, porque en un par de horitas puedes visitar todo el pueblo. Incluso hay un autobús que sale desde las cataratas para poder visitarlo.

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Si vais en coche consultad en la web las zonas donde se puede aparcar porque hay algunas gratuitas y otras de pago y la diferencia son 3 minutos andando. No sólo por el dinero, sino porque la duración del estacionamiento es limitada. También se puede consultar aquí.

Desde 2003 su casco antiguo es National Historic Site of Canada. A pesar de su imagen turística, se trata de un enclave con muchísima historia, ya que llego a ser la primera capital de Ontario. Además del municipio en sí, éste tiene una oferta de turismo enológico alrededor brutal, como casi toda la región del Niágara, porque es la región vinícola por excelencia de Canadá.

Los restaurantes no parecen muy baratos, pero el parque principal (Simcoe Park) tiene unas mesas estupendas a la sombra de los árboles para hacer picnic, que es lo que estaban haciendo los lugareños (y nosotros también), así que para los presupuestos limitados también es asequible.

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Una de las cosas que más nos llamó la atención es que, a pesar de ser tan turístico, entre el comercio no se encuentran las grandes marcas, sino que todo es comercio local (salvo un Starbucks y un pequeño The Bay, que es una compañía con mucha historia en Canadá).

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Para aquellos que ya estéis por la zona o para los que estéis pensando en venir, es un buen sitio para combinar con una visita a las cataratas o con un día de turismo activo en bicicleta por la zona (antes de entrar en el pueblo hay varias empresas que se dedican a eso y alquilan bicicletas). Sin duda, lugar pintoresco donde los haya.

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Visita a la CN Tower (y su restaurante)

Ya está, chiste al canto…¿qué se ve desde la torre más alta de Toronto? Torontontero!!! ¿Cuántas veces habremos escuchado ese chiste cuando decíamos que veníamos a vivir a Toronto? Nosotros muchas, la verdad 😉

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El caso es que tanto chiste y tanto ver la CN Tower desde casi cada rincón de la ciudad que al final nos decidimos a subir y visitarla. Aprovechando que era el cumpleaños de Marta, pensamos que estaría bien comer en el restaurante 360 de la torre para celebrarlo.

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Seguro que pensaréis: “Hala, pues sí que les ha ido bien en Toronto a estos que eso tiene que ser muy caro!!!”. En realidad no lo es tanto. Para la comida, el restaurante ofrece un menú a precio fijo (con varios entrantes, platos principales y postres a elegir) por 55 CAD$.

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Por el hecho de comer en el restaurante, luego puedes visitar el mirador de la torre así que es como si la entrada estuviera incluida. Si tenemos en cuenta que dicha entrada cuesta 30$, ya no parece tan caro el menú ¿verdad? El restaurante tiene una plataforma que va girando 360º, gira muy despacito, apenas se nota, pero es espectacular disfrutar de la comida con esas vistas. Algunas fotos del paisaje, y eso que estaba nublado… (Dicen que los días claros se ven hasta las cataratas del Niágara)

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Pues eso es lo que hicimos, comer y aprovechar para ver torontontero. Cuando terminas te indican cómo bajar al mirador interior y al exterior, que no tiene mucho porque tiene una reja por seguridad (Obviamente!!!!). La verdad es que una vez que has disfrutado de las vistas desde el restaurante el mirador ya no te parece tan bonito… Es cierto que la entrada de la CN Tower incluye las vistas a ese mirador y a otro más alto, al que nosotros no podíamos acceder así que desconocemos si el más alto es más espectacular.

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Y después lo que todo el mundo paga por ver: el suelo de cristal. Siento decepcionaros pero no es para tanto, aunque la foto de rigor que no falte!!

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En la propia torre hay carteles gigantes explicativos del por qué de la importancia de la CN Tower: ésta fue construida en el año 1976 y en 1995 fue declarada como una de las siete maravillas del mundo moderno por la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles. Además, fue durante mucho tiempo la torre más alta del mundo y por tanto uno de los principales recursos turísticos del país.

(Para aquellos que tengáis miedo a las alturas: Marta tiene muchísimo miedo y cuando subes en el ascensor panorámico da un poco de impresión al principio, pero va tan rápido que para cuando te das cuenta ya estás arriba.)

Para acabar, sales por la tienda y listo, se acabó la visita. Más tarde pensamos que hubiese sido más espectacular haber cenado y ver la ciudad iluminada por la noche, pero también mucho más caro. Así que esa nos la guardamos para otra posible celebración. Y sí, lo podemos confirmar, se ve torontontero!!

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La Rogers Cup en Toronto

Para aquellos que os estéis preguntando qué es de nuestra vida, os diremos que está siendo un agosto muy movidito, y estamos haciendo y participando en muchas cosas, así que nos queda poco tiempo para escribir 😉

Ya sabéis que es Canadá la climatología juega en nuestra contra así que hay que aprovechar el verano para no entrar en casa… eso se nos ha quedado grabado a fuego durante el pasado invierno. Por eso, vamos a publicar un par de posts sobre en qué hemos empleado nuestro tiempo libre últimamente.

Hace un par de fines de semana estuvimos en la Rogers Cup de tenis. Para aquellos que no sepáis mucho de este deporte, o que ni siquiera os interese, es un torneo que se juega entre Montreal y Toronto y se van alternando tenis femenino y masculino cada año en cada ciudad. Es decir: este año tocaba tenis femenino en Toronto, el año que viene tocará tenis masculino.

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Una de las cosas que más me gusta de Canadá es que durante el verano organizan eventos donde se busca que la  gente no se quede en casa y tenga cosas en las que divertirse y para la Rogers Cup hacen todos los años el denominado “Family Weekend”, donde el Rexall Centre (que es donde se juega el torneo) se abre de forma gratuita durante el fin de semana previo al torneo para que la gente pueda disfrutar del tenis.

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Hay varios juegos para niños relacionados con este deporte y para los adultos es el momento de ver las rondas previas al torneo, de las que también se clasifican tenistas que jugarán durante la semana, aunque sean menos conocidas.

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Además, puedes ver los entrenamientos de las deportistas de mayor renombre internacional, como es el caso de Serena Williams, que ha sido la sensación de la Rogers Cup este año y que está imbatible. De hecho, lo ganó 😉

La verdad es que si no tienes nada mejor que hacer ese fin de semana y te gusta el tenis (como es el caso de Marta) es un buen sitio al que acudir. Sinceramente, son dos días de tenis gratis muy entretenidos.

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Conciertos gratuitos de la Canadian Opera Company

Sí, habéis leído bien, conciertos gratuitos. El título del post parece una contradicción en sí mismo… ¿Ópera? ¿Gratuito? Pero os puedo garantizar que así ha sido, porque he ido a todos los que he podido y más!!! Esta es una de las cosas que más me ha gustado de Toronto y es la que me ha hecho olvidarme del trabajo durante los 8 meses que llevamos aquí.

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El programa de los conciertos gratuitos comienza a principios de septiembre y acaba a finales de mayo-primeros de junio, en este enlace podéis consultar la programación. Nosotros lo pillamos ya empezado, porque hasta noviembre no nos enteramos de que existía, y fue por casualidad, ya que me encontré un folleto con la programación en una de las oficinas de búsqueda de empleo del Ayuntamiento. Aunque luego he visto que los folletos se pueden coger en la ópera directamente.

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Obviamente los conciertos no son en el escenario principal del edificio de la ópera, sino en un pequeño anfiteatro (Richard Bradshaw anphitheatre) dentro del mismo edificio. Lo bonito del lugar es que está justo en la zona acristalada del edificio por lo que puedes disfrutar de la música mientras ves a la gente pasar por la calle… este año he podido ver conciertos mientras estaba nevando fuera!!!

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El principal problema de estos conciertos es el horario, siempre tienen lugar los martes, miércoles o jueves y casi siempre a las 12 del mediodía. Sí, ya sé que la mayoría de los mortales está trabajando a esas horas, si lo hicieran por la tarde se les llenaría en 5 minutos todos los días… pero a la gente como yo que libra entre semana y que trabaja por las tardes nos viene muy bien!!!

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Las puertas las abren a las 11.30 y normalmente suele haber gente haciendo cola antes, ya que el número de asientos es limitado. Puedes entrar, pero puede que te toque estar de pie. Dependiendo de si hay mucha gente o no o cierran las puertas en cuanto pasan todos los que estaban haciendo cola o las dejan abiertas hasta 5 minutos antes de que empiece el concierto. En invierno prácticamente se llenaba con los que estábamos esperando fuera y ahora, sin embargo, he podido sentarme en todos los conciertos y no se ha llegado a llenar.

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El programa es espectacular, desde música de la India a percusión coreana, sopranos cantando para niños, tenores que cantan canciones tradicionales de Terranova, ballet clásico y contemporáneo, música clásica en todas sus facetas, fusiones de estilos y músicas… en ocasiones incluso se trata de artistas que actúan por la noche en la ópera.

Los conciertos rondan los 50 minutos de duración y suelen incluir algunas explicaciones de los artistas sobre el programa del día y el tipo de música que hacen, lo que los convierte en personas mucho más cercanas. Además, cuando finalizan, algunos de los artistas se quedan en el escenario para que la gente les pregunte por los instrumentos, el tipo de música… ¿dónde se ha visto algo así? Eso sí que es disfrutar de la cultura!!!

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Durante los conciertos está prohibido hacer fotos o grabar en vídeo así que no puedo poner ninguno, porque en realidad no lo tengo 😉 pero las fotos que podéis ver a lo largo del post están sacadas antes de que empiece el concierto… no sé si podré asistir el año que viene, pero si sigo en Toronto prometo acudiré siempre que pueda!!!


Acontecimiento de la primavera de Toronto: Los cerezos en flor

Hace un par de domingos tuvimos la oportunidad de ver uno de los espectáculos más bonitos de la naturaleza: los cerezos en flor.

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A lo largo de toda la ciudad de Toronto hay muchos sitios donde se pueden ver cerezos en flor, pero gran parte de ellos se concentra en High Park, que es a donde acude el mayor número de personas. La verdad es que la afluencia es masiva, sobre todo durante el fin de semana.

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La flor del cerezo dura apenas una semana, siempre teniendo en cuenta que no llueva, por lo que en la página web de High Park van anunciando la fecha en la que se espera que florezcan. Además, también hay un foro donde la gente que pasea por el parque va comentando cómo ven ellos la evolución del proceso, para apurar al máximo la fecha exacta.

De hecho, este año los cerezos florecieron un sábado y nosotros fuimos el domingo. Marta volvió el martes para hacer algunas fotos más, pero ya no estaban igual, muchas de las flores se habían caído.

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La verdad es que el parque está lleno de gente durante esos días ya que para los torontonianos de origen asiático es todo un acontecimiento, al igual que lo es en sus países de origen, por lo que acuden al parque casi todos los días para pasear, pasar el día o hacerse fotos (por supuesto!!!)

¡Qué paisaje más bonito! Por unos minutos te olvidas de que estás en la fría Canadá (aunque Toronto no sea tan frío ;)) y parece que te has trasladado a cualquiera de los países asiáticos.

En concreto, los cerezos de High Park son de origen japonés y fueron regalados por los ciudadanos de Tokio a la ciudad de Toronto.

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La verdad es que High Park es un buen sitio donde ir a pasar el día ahora que se acerca el verano o simplemente para pasear por una zona verde (este es el tipo de parque que nos hacía falta ;))

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Por este año ya no habrá más cerezos en flor pero si estáis en la ciudad durante las fechas previstas para 2014 (cuando se acerque la primavera) merece la pena acercarse a dar un paseo… es espectacular!!!

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Tarjeta Scene: Cine más barato

Una de las cosas que más echábamos de menos en España era poder ir al cine, ya que últimamente se había vuelto prohibitivo. En Toronto no es que sea barato precisamente pero después de ver nuestra primera gala de los Oscar en directo, teníamos ganas de ir al cine y aprovechar para ver las películas en versión original. En invierno no se pueden realizar actividades al aire libre así que ir al cine es una buena opción para mejorar el inglés 😉

En Toronto hay varios cines, casi todos en el centro de la ciudad y todos dependen de la misma compañía, Cineplex. Lo bueno de que todos pertenezcan a la misma empresa es que existe una tarjeta, la tarjeta “Scene” que, además de hacerte un descuento del 10% en la entrada,  te da puntos cada vez que vas al cine (en cualquiera de ellos) y cuando llegas a un número de puntos determinado te regalan la entrada para la próxima película.

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Sí, ya sé que lo primero que nos viene a la cabeza es: ufff si va por puntos eso se hará eterno… pero la verdad es que no está tan mal, teniendo en cuenta que te dan 250 puntos por activarla y 100 más por cada peli. Además, hay una manera de conseguir más puntos: la aplicación para smartphones “timeplay” permite jugar con el móvil antes de que empiece la película y eso añade puntos a tu cuenta.

Y no sólo puntos, también puedes ganar palomitas, refrescos… unos 10 minutos antes de que empiece la película un anuncio te anima a descargarte la app (hay wifi dentro de las salas) y a jugar. Van saliendo preguntas, algunas requieren conocimientos de cine y otras no, y cuando terminan aparece un ranking con los afortunados de la sala y qué premio reciben. Eso sí, te dan 50 puntos sólo por participar así que por intentarlo…

El inconveniente viene con la descarga de la aplicación. Para los teléfonos con Android no hay problema pero en el caso del Iphone, ésta sólo se encuentra en la App Store canadiense así que hay que entrar en Itunes y cambiar el país, con los problemas que eso puede acarrear (hemos leído que se pierde el crédito de la store española). Si a alguien le interesa Marta lo ha hecho cambiando el país de la app store desde Itunes y volviendo a la española de nuevo.

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Volviendo a la tarjeta, ésta la puedes conseguir bien entrando en la web o en algunos cines donde tienen máquinas que te permiten realizarla en el acto. La tarjeta tarda unas dos semanas y te la envían a tu casa por correo postal pero en el momento que la solicitas te asignan un número que te puedes imprimir y empezar a utilizar desde ya, antes de que te llegue la tarjeta. También tienen otra app móvil que te permite llevar tu tarjeta “online”.

Hasta ahora sólo hemos estado en dos cines, el de Dundas Square y el de Scotiabank y la verdad es que están muy bien, amplios y cómodos. No sé si lo hemos dicho pero la tarjeta es gratuita así que merece la pena tramitarla aunque sólo sea por ahorrarnos unos dólares en las entradas y aperitivos 😉 !!!