Cómo sobrellevar el invierno en Canadá

Después de escribir el título del post nos hemos dado cuenta de que hemos sido demasiado atrevidos: más que el invierno en Canadá, deberíamos decir en Toronto, que es donde mejor se lleva el invierno de todo el país. Hasta ahora, sólo hemos tenido una semana de alerta por temperaturas bajas (de hasta -20oC), el resto de los días nos hemos movido entre los 0 y los -10oC.

Eso sí, este año ha nevado en numerosas ocasiones y ha habido hielo en las calles día sí día también aunque, salvo esta última nevada gorda (de este mismo viernes, la más copiosa en los últimos 5 años), las demás no han supuesto mucho problema para la ciudad. De hecho, en esta ciudad la nieve no es un problema, la ciudad no se para porque haya nieve en las calles, lo que hay que hacer es abrigarse, que es sobre lo que queríamos escribir hoy.

nieve_invierno_canada

El equipamiento indispensable de todo emigrante que va a pasar su primer invierno en el país incluye:

  • Guantes, gorro, bufanda y orejeras
  • Ropa térmica
  • Botas de nieve
  • Abrigo que abrigue!!!

En nuestro caso, salvo lo primero que lo traíamos de casa, hemos tenido que comprar de todo, aunque en lo que menos hemos invertido ha sido en la ropa térmica, como os digo porque las temperaturas no han sido tan bajas. Como os podéis imaginar, no teníamos ni idea de lo que íbamos a necesitar así que nos fuimos haciendo un máster en ropa de invierno y, por la experiencia que hemos tenido, os queremos dejar algunos consejos.

Las botas de nieve y el abrigo son fundamentales. Las botas de nieve que sean waterproof o resistentes al agua y en el caso de las mujeres cuanto más altas mejor, más trozo de pierna tapará. Normalmente en el calzado para la nieve suele poner los grados negativos que resiste así que miradlo bien, nosotros cogimos las que resistían hasta -32oC, y ya os digo yo que para Toronto eso es más que suficiente. Nosotros las compramos en Winners, que es una especie de tiendas outlet por toda la ciudad y salen muy bien de precio. Cuando hay poco presupuesto lo que importa es ir caliente, no si son de temporada… además, las calles suelen estar llenas de sal y se comen el calzado en dos días, si no queréis ser esclavos de limpiar las botas diariamente no invirtáis en unas caras.

botas_invierno_canada

En cuanto al abrigo: buffff aquí sí que viene el lío total. En teoría lo más caliente es el Goose Down o plumón de ganso para el relleno del abrigo, de hecho los famosos abrigos de Canada Goose están rellenos de ese material y podéis ver en su web lo que valen (ya os lo decimos nosotros, no son asequibles para el bolsillo de un newcomer). Otros llevan sólo Down, es decir, plumón, que puede ser de cualquier animal (pato por ejemplo) y hay otros que parecen calientes pero no llevan relleno de nada por dentro (los famosos TNA).

Javi no tuvo que comprar abrigo pero Marta sí y nos tocó recorrer un montón de tiendas para encontrar algo caliente a buen precio. Lo bueno es que esperamos al boxing day y así nos salió más baratito. Marta se lo compró en la tienda Eddie Bauer en el Eaton Centre y está relleno de Goose Down.  Precio: 126CAD$ Problema: que es rojo y nadie quiere ir de rojo así que como a Marta no le importa ir como la bandera de Canadá por la calle compró un buen abrigo a un buen precio.

Importante para el abrigo: la capucha. Eso quita el frio que da gusto y los pelos evitan que entre la nieve en los ojos y en la cara. No os compréis un abrigo sin capucha y sin pelos!!

Y por último, un descubrimiento que para los hombres es fundamental. En la misma tienda (aunque hay muchas otras que lo venden) pantalones de rebajas con felpa por dentro!!!!! Síiiiiiiiiiiii super calentitos!!! Sin duda el descubrimiento de este invierno.

pantalon_invierno_canada

Y eso es todo. Aún nos quedan algunas semanas de frío, pero con este equipamiento seguro que se nos hacen más amenas!!!

Anuncios

Cómo ahorrar en Canadá

Ahora que estamos en plena “cuesta de enero”, hemos pensado que sería interesante escribir un post sobre cómo ahorrar unos dólares en nuestro día a día o, más bien, cómo lo hemos estado haciendo nosotros para llegar a fin de mes. Ahora que trabajamos vamos un poquito más desahogados, pero un poquito sólo eh! En general Canadá es un país bastante caro.

En lo que respecta al tema de la comida, lo más importante es saber que la mayoría de los supermercados tienen ofertas que duran toda la semana y entran en vigor el jueves o el viernes, dependiendo del supermercado. Los más baratos son el Nofrills y el Walmart y les sigue muy de cerca el Freshco que, aunque es un poquito más caro, la calidad de los productos es bastante mejor.

Estar atento a este tipo de ofertas es fundamental porque para poder ahorrar hay que saber planificarse y cuando algún producto está barato hay que comprar abundante para que nos dure hasta la próxima oferta. En este caso es importante también no ser muy quisquilloso con el tema de la comida porque para ahorrar hay que adaptarse a los productos del país y, más concretamente, a aquellos que estén de oferta 🙂

El Walmart también está bien para tema de higiene y productos de limpieza, de hecho es más barato que los otros dos y después de estos dos meses nos hemos dado cuenta de que suelen poner alguna oferta suelta entre semana para que la gente vaya todos los días así que nunca está de más echar un vistazo.

Otra de las tiendas importantes es el Dollarama, que es como un “todo a un euro”, y para comprar cosas como recipientes, vasos u otros utensilios de ese estilo está muy bien. Venden de todo, incluso ciertos productos informáticos, así que merece la pena echar un vistazo antes de comprar algo más caro en otro sitio.

En lo que a vestimenta se refiere y si necesitáis comprar ropa de invierno, lo mejor es esperar al Boxing Day porque se puede ahorrar mucho dinerito y, si no ha hecho mucho frío previamente y podemos aguantar con la ropa que trajimos de casa, ésta es la mejor opción sin duda. Los grandes almacenes y centros comerciales hacen bastante descuento el día 26 de diciembre y, aunque sea una locura, si tenemos tiempo podemos acercarnos a “rebuscar” 😉

Nosotros tenemos la suerte de tener un “Value Village” cerca de nuestra casa, que es un sitio donde venden productos de segunda mano. La gente dona cosas que ya no utiliza a una asociación y esta asociación los vende de segunda mano para sacar dinero para caridad. No os podéis imaginar todo lo que se puede encontrar allí!!! Nosotros compramos un secador de pelo por 9 dólares que va fenomenal!!!

Y eso es todo. Cuando empiezas a obtener ingresos parece que ya te puedes relajar un poquito más pero los primeros meses son muy duros (económicamente hablando) y fijarnos en el precio de las cosas nos puede suponer ahorrar mucho dinero.

Esperamos que os sea útil a aquellos que vengáis al país, incluso aunque sea de vacaciones!!!

Marta y Javi


Primeras navidades en Canadá

Ante todo FELIZ AÑO NUEVO A TODOS!!! Esperamos que el 2013 nos traiga nuevas sorpresas y experiencias, sobre todo en lo que al ámbito laboral se refiere ;)!!! No nos podemos quejar, hemos entrado en el 2013 trabajando que ya es un logro, pero esperamos dar un salto hacia delante en este año que se presenta.

Como muchos de vosotros nos habéis preguntado sobre cómo han ido las navidades este año hemos pensado escribir un post y así os enteráis todos de todo… ¿Qué os parece?

Para comenzar una foto de la cena de Nochebuena (como podéis ver no falta jamón 😉 ):

Navidad_toronto_1

Os podéis imaginar lo que comimos el día de Navidad: los restos de la cena!! Con un kilo de pavo relleno que teníamos en la mesa lo lógico era que pudiéramos comer al día siguiente también.

Y la noche del día 26… cayó la primera nevada!!! Sin que sirva de precedente, fotos que así lo atestiguan… (y Marta con el abrigo roto!!!)

Navidad_toronto_2

El patio trasero de nuestra casa

Navidad_toronto_3

La cantidad de nieve que había al abrir la puerta!!! No podíamos salir!!

Navidad_toronto_4

Nuestro jardín (bueno, el del casero claro!!)

Navidad_toronto_5

Nuestra calle…

Navidad_toronto_7

Javi pasando frío

Navidad_toronto_6

Marta pasando frío

Así que ni cortos ni perezosos nos fuimos en busca de un abrigo nuevo aprovechando que habían puesto las rebajas el día 26 o boxing day (como en Inglaterra, vamos).

La semana transcurrió sin novedades, con Toronto nevado, Marta con su abrigo nuevo muy calentito y trabajando mucho, que la gente compra barbaridades en la boxing week. Y Javi, mentalizándose para trabajar el día 1 a las 9 de la mañana…

Hasta antes de ayer, que para celebrar el año nuevo nos comimos las uvas como toca con los 12 últimos segundos del reloj de Times Square en Nueva York, casi ná!!

Navidad_toronto_8

Y esto es todo lo que queríamos contar, aprovechad lo que queda hasta el día de Reyes, que a nosotros ya se nos han acabado los festivos!!!

Marta y Javi


Trabajar en Canadá

Llevamos ya unos días pensando en escribir un post acerca de este tema, sobre todo a raíz de esta noticia en la que Canadá pedía un montón de trabajadores de cualificación media para trabajar en la construcción.

Antes que nada, aprovechamos el que haya aparecido esa noticia para comunicar oficialmente que ya tenemos trabajo!! Y los dos!! Bieeeeeeeeeeeeennnnnnnnnnnnn!!!! Javi está en la conocidísima cadena de cafeterías Tim Hortons y yo en una tienda de ropa traída de china donde todos los empleados (excepto yo) son chinos.

No os vamos a engañar, estamos muy contentos, y más sabiendo que se acercaba el invierno y que todo se para de forma radical así que haber encontrado el trabajo a principios de diciembre está muy bien. Pensábamos que no iba a llegar… Eso sí, como podéis ver, se trata de trabajos no cualificados, donde nuestra experiencia profesional anterior no sirve de nada. De hecho, en Canadá, la experiencia que tu traigas de tu país vale muy poco, si no tienes la denominada Canadian experience lo tienes muy difícil, aunque siempre hay excepciones y personas muy especializadas en ciertos campos pueden encontrar un buen puesto de trabajo.

No ha sido nuestro caso. Yo, Marta, habré enviado unos 50 curriculums a diferentes ofertas donde cumplía los requisitos al 100% y nadie ha llamado para concertar una entrevista. En un último intento desesperado entregué el curriculum en la tienda en la que estoy y no creo que lo hayan leído, les hacía falta una persona y me tocó a mí.

En el caso de Javi, él sabía que las contrataciones para el sector de la construcción se pararían durante el invierno y, cómo hace falta dinero para vivir, optó por seguir mejorando el inglés mientras trabajaba. Ya veremos qué pasa en primavera…

Con todo esto lo que queremos decir es que hay que tener mucho cuidado con las noticias y saber cuál es la situación real del país, leer la letra pequeña de la noticia. Nosotros, teniendo ya un visado de trabajo (Working Holiday Visa), que no es poco para este país, estamos realizando trabajos no cualificados o sea que una persona que no tenga visado no tiene ninguna oportunidad de trabajar aquí y no os podéis imaginar los gastos que supone venir y estar dos meses sin trabajar…

Personalmente, debo admitir que pensaba que iba a ser más fácil encontrar un buen puesto de trabajo, sobre todo para una persona con mi experiencia, siempre centrada en el trato con turistas y visitantes. No porque tenga mucha experiencia, sino porque puedes trabajar en cualquier puesto relacionado con el trato directo con los clientes. Pues se ha hecho de rogar…

Pero bueno, que una vez que hemos dado este primer paso esperamos que las cosas vayan mejorando y podamos ir avanzando profesionalmente y ya veremos si hay oportunidades de cambio dentro de unos meses.

Marta y Javi


Visita al Fort York, Toronto

Sí!!!! Por fin!!! Un mes después de haber llegado a Toronto hemos podido dedicar un día a hacer de turistas!!! y no es porque no tuviéramos ganas, si no porque hacia un frío de narices que no invita a hacer turismo. Como anécdota, el día de nuestra visita tuvimos 16 ºC, y al día siguiente 2 ºC y eso que según la gente que vive en Toronto todavía no hace frío.

El domingo pasado fue el Rememberance Day o el día en el que los canadienses (en realidad todos los países de la Commonwealth) recuerdan a los caídos en los conflictos bélicos y misiones de paz en los que ha participado su ejercito. Habíamos pensado aprovechar el día para ir a visitar el Fort York, que es el fuerte desde el que surgió la ciudad de Toronto, vamos, la cuna de la ciudad. Cuando llegamos estaban realizando un homenaje precisamente por tratarse del Rememberance Day y a continuación abrieron el Fort York de manera gratuita para todo el que quisiera visitarlo.

Y allí que fuimos nosotros!!! Algunas fotos que lo acreditan:

Como podéis ver, es un fuerte que se conserva como una isla dentro de la ciudad, con los edificios originales del siglo XIX (los que quedan son de esa época) y recreado para que parezca que retrocedes dos siglos en el tiempo. La verdad es que el contraste con los edificios contemporáneos es brutal…

Creemos que es la parte más antigua que se conserva de Toronto, y eso que originalmente es del siglo XVIII… ya sabéis que antes de esa fecha aquí sólo vivían las denominadas Primeras Naciones. Pero no es el típico museo que te aburre, sino que se nos hizo muy ameno y como hacía tan buen tiempo agradecimos tener que pasear por el recinto para poder visitarlo.

Había mucha gente, pero aprendimos mucho sobre el origen de la ciudad y nos resultó muy interesante. Recomendamos totalmente la visita!!!

Literas en las que dormían los soldados

Ropa de los soldados…

Estas señoras estaban cocinando una receta tradicional y explicaban a los visitantes cómo lo hacían

Más información sobre el Fort York en esta web