Visita a Niagara-on-the-Lake

No, Niagara-on-the-Lake no es el sitio donde están las famosas cataratas del Niágara pero sí, está cerca. Esta es la excursión que hicimos hace un par de fines de semana aprovechando que teníamos un coche disponible.

Niagara-on-the-Lake es un pueblo pequeñito, está bien para pasar una mañana o una tarde, apenas tiene 4 calles… pero qué calles!!! Todas adornadas con flores y con una arquitectura del siglo XIX. La verdad es que es como viajar en el tiempo… y para muestra un botón 😉

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En la oficina de turismo, que se encuentra en la calle principal (Queens st.) puedes coger un folleto muy cómodo que incluye un pequeño plano y sugiere una ruta histórica que se puede realizar fácilmente en una hora. También puedes descargarlo aquí. Si sigues la ruta llegas hasta el Fort George, que se puede visitar en su interior. Nosotros no lo visitamos porque la entrada nos pareció realmente cara y es parecido al Fort York que se puede visitar de manera gratuita en Toronto.

Ya os podréis imaginar que es un sitio muy turístico, de hecho, los grupos turísticos suelen combinar la visita de Niagara-on-the-lake con la de Niagara Falls, porque en un par de horitas puedes visitar todo el pueblo. Incluso hay un autobús que sale desde las cataratas para poder visitarlo.

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Si vais en coche consultad en la web las zonas donde se puede aparcar porque hay algunas gratuitas y otras de pago y la diferencia son 3 minutos andando. No sólo por el dinero, sino porque la duración del estacionamiento es limitada. También se puede consultar aquí.

Desde 2003 su casco antiguo es National Historic Site of Canada. A pesar de su imagen turística, se trata de un enclave con muchísima historia, ya que llego a ser la primera capital de Ontario. Además del municipio en sí, éste tiene una oferta de turismo enológico alrededor brutal, como casi toda la región del Niágara, porque es la región vinícola por excelencia de Canadá.

Los restaurantes no parecen muy baratos, pero el parque principal (Simcoe Park) tiene unas mesas estupendas a la sombra de los árboles para hacer picnic, que es lo que estaban haciendo los lugareños (y nosotros también), así que para los presupuestos limitados también es asequible.

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Una de las cosas que más nos llamó la atención es que, a pesar de ser tan turístico, entre el comercio no se encuentran las grandes marcas, sino que todo es comercio local (salvo un Starbucks y un pequeño The Bay, que es una compañía con mucha historia en Canadá).

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Para aquellos que ya estéis por la zona o para los que estéis pensando en venir, es un buen sitio para combinar con una visita a las cataratas o con un día de turismo activo en bicicleta por la zona (antes de entrar en el pueblo hay varias empresas que se dedican a eso y alquilan bicicletas). Sin duda, lugar pintoresco donde los haya.

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Acontecimiento de la primavera de Toronto: Los cerezos en flor

Hace un par de domingos tuvimos la oportunidad de ver uno de los espectáculos más bonitos de la naturaleza: los cerezos en flor.

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A lo largo de toda la ciudad de Toronto hay muchos sitios donde se pueden ver cerezos en flor, pero gran parte de ellos se concentra en High Park, que es a donde acude el mayor número de personas. La verdad es que la afluencia es masiva, sobre todo durante el fin de semana.

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La flor del cerezo dura apenas una semana, siempre teniendo en cuenta que no llueva, por lo que en la página web de High Park van anunciando la fecha en la que se espera que florezcan. Además, también hay un foro donde la gente que pasea por el parque va comentando cómo ven ellos la evolución del proceso, para apurar al máximo la fecha exacta.

De hecho, este año los cerezos florecieron un sábado y nosotros fuimos el domingo. Marta volvió el martes para hacer algunas fotos más, pero ya no estaban igual, muchas de las flores se habían caído.

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La verdad es que el parque está lleno de gente durante esos días ya que para los torontonianos de origen asiático es todo un acontecimiento, al igual que lo es en sus países de origen, por lo que acuden al parque casi todos los días para pasear, pasar el día o hacerse fotos (por supuesto!!!)

¡Qué paisaje más bonito! Por unos minutos te olvidas de que estás en la fría Canadá (aunque Toronto no sea tan frío ;)) y parece que te has trasladado a cualquiera de los países asiáticos.

En concreto, los cerezos de High Park son de origen japonés y fueron regalados por los ciudadanos de Tokio a la ciudad de Toronto.

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La verdad es que High Park es un buen sitio donde ir a pasar el día ahora que se acerca el verano o simplemente para pasear por una zona verde (este es el tipo de parque que nos hacía falta ;))

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Por este año ya no habrá más cerezos en flor pero si estáis en la ciudad durante las fechas previstas para 2014 (cuando se acerque la primavera) merece la pena acercarse a dar un paseo… es espectacular!!!

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La telefonía móvil en Canadá

¿Qué es lo primero que necesita uno cuando se va a buscar trabajo a otro país? Un número de teléfono en el que le puedan localizar ;)!!!!

Para realizar este trámite tenemos dos opciones: traernos un móvil libre (o liberado) de nuestro país de origen o comprarnos un móvil en el país de destino (en este caso Canadá) para insertar una tarjeta SIM local. Como os explicaremos a continuación las dos opciones tienen sus pros y sus contras.

En el caso del móvil libre del país de origen, si sólo se quiere que el terminal pueda emitir y recibir llamadas, con que éste sea cuatribanda es suficiente, puesto que permite que el móvil reconozca todas las bandas de frecuencia de casi todos los países del mundo. Eso sí, traed el manual de instrucciones porque hay que configurarlo para las redes de telefonía canadienses, sobre todo para poder mandar y recibir mensajes de texto (los problemas vienen con el número del centro de mensajes).

Si por el contrario queremos utilizar internet en nuestro móvil, hay que asegurarse de que éste reconoce las diferentes bandas (distintas de las de llamada) del país al que vamos. Si es un superphone casi seguro que las reconoce todas pero si es un Smartphone aseguraos bien consultando las especificaciones técnicas, porque la banda de Europa no es la misma que la de Canadá.

En Canadá hay multitud de compañías de telefonía móvil, el problema es que muchas operan en bandas poco utilizadas. Por ejemplo, sólo cinco compañías ofrecen los diferentes modelos de Iphone (Bell, Telus, Fido y Rogers y ahora también Koodo).

Nosotros trajimos dos móviles cuatribanda libres de España, pero uno no terminaba de funcionar bien y el otro no lográbamos configurarlo para recibir y enviar mensajes de texto así que optamos por la segunda opción y compramos un teléfono aquí. Lo hicimos con la compañía Fido, pensando en poder liberar el Iphone español de Marta en un futuro y poder hacer uso del servicio de internet móvil.

Compramos uno super barato y para lo que nos hacía falta, enviar y recibir llamadas, ha sido suficiente. El inconveniente de este terminal es que, si lo liberáramos, no funcionaría en otro país (igual en Estados Unidos sí) y no sólo con el nuestro, si hubiéramos optado por un Smartphone de gama media-baja y quisiéramos liberarlo después éste tampoco habría funcionado puesto que es posible que no reconociera las bandas de frecuencia de otros países.

Curiosamente, en este país es muy difícil encontrar teléfonos libres (el Iphone sí, obviamente) así que lo más habitual es comprarlos “capados” por alguna compañía y llevarlos a un puesto de liberalización de móviles que hay en todos los centros comerciales.

En cuanto a las tarifas, hay que hacerse un máster y ver cuál nos conviene más en función de nuestras necesidades, eso es otra odisea 😉 .  Al igual que en España, hay opciones de prepago y contrato (con permanencia o sin ella), pero sí que hay algunas cosas que hay que tener en cuenta en casi todas las compañías:

  • En Canadá se paga por llamar y por recibir llamadas, hay que tener cuidado con el tipo de plan que se contrata porque si no incluye la recepción de llamadas nos puede costar un ojo de la cara.
  • El plan que contratemos seguramente incluirá las llamadas a nivel local, es decir, dentro de la ciudad y su zona de influencia, pero no incluirá las llamadas long-distance o Canada-wide, para llamar a otras provincias o fuera de tu área urbana.

Para llamar a otras provincias los supermercados venden tarjetas de prepago de todos los colores, tamaños y precios posibles y hay un montón de cabinas en todas las paradas de metro y centros comerciales (al menos en Toronto). Nosotros de momento funcionamos así, con una tarjeta telefónica (de esas en las que introduces un código en la cabina) y un teléfono móvil.

Esperamos que este post haya sido de alguna ayuda para aquellos que vayan a visitar el país en breve, no sólo por motivos laborales sino también turísticos. No somos profesionales de este tema (y de hecho cualquier aclaración o corrección es bienvenida) pero hemos pensado que nuestras investigaciones podrían ser de utilidad para alguien más. Al fin y al cabo a todos nos gusta estar comunicados!!!


Disfrutando de la ciudad

Hola a todos de nuevo!!!

Sentimos no poder escribir más a menudo pero es que, como os podréis imaginar, pasamos bastante tiempo buscando trabajo y claro, el tiempo que nos queda lo utilizamos para visitar la ciudad y disfrutar de ella. Estas dos últimas semanas hemos tenido unos fines de semana muy atareados ;)!!!

El fin de semana pasado estuvimos dando una vuelta por los alrededores del Rogers Centre, porque se jugaba la final de la 100 Grey Cup, la final de fútbol americano, canadiense en este caso porque aunque no somos expertos creemos que cambian algunas reglas. Había conciertos en la calle y un montón de gente dispuesta a pasarlo bien antes del partido. La copa, por cierto, la ganaron los Toronto Argonauts, así que hubo desfile unos días después también.

Aquí podéis ver una de las fotos del concierto.

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Y el fin de semana anterior fue de lo más navideño. El sábado inauguraban el árbol de navidad de la plaza del ayuntamiento y el encendido va acompañado de fuegos artificiales (Cavalcade of Lights) y conciertos así que allí fuimos. En este video podéis ver todo el espectáculo (al principio va un poco lento pero luego mejora 😉 )

Y después de los fuegos: La cabalgata de Santa Claus!!!  El domingo hubo un mega-desfile, todo para darle la bienvenida a Santa Claus. Las calles estaban llenas de gente, no sé el número de personas que participaron en el desfile pero fue brutal.

Y eso, una foto de Santa Claus!!!

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Visita al Fort York, Toronto

Sí!!!! Por fin!!! Un mes después de haber llegado a Toronto hemos podido dedicar un día a hacer de turistas!!! y no es porque no tuviéramos ganas, si no porque hacia un frío de narices que no invita a hacer turismo. Como anécdota, el día de nuestra visita tuvimos 16 ºC, y al día siguiente 2 ºC y eso que según la gente que vive en Toronto todavía no hace frío.

El domingo pasado fue el Rememberance Day o el día en el que los canadienses (en realidad todos los países de la Commonwealth) recuerdan a los caídos en los conflictos bélicos y misiones de paz en los que ha participado su ejercito. Habíamos pensado aprovechar el día para ir a visitar el Fort York, que es el fuerte desde el que surgió la ciudad de Toronto, vamos, la cuna de la ciudad. Cuando llegamos estaban realizando un homenaje precisamente por tratarse del Rememberance Day y a continuación abrieron el Fort York de manera gratuita para todo el que quisiera visitarlo.

Y allí que fuimos nosotros!!! Algunas fotos que lo acreditan:

Como podéis ver, es un fuerte que se conserva como una isla dentro de la ciudad, con los edificios originales del siglo XIX (los que quedan son de esa época) y recreado para que parezca que retrocedes dos siglos en el tiempo. La verdad es que el contraste con los edificios contemporáneos es brutal…

Creemos que es la parte más antigua que se conserva de Toronto, y eso que originalmente es del siglo XVIII… ya sabéis que antes de esa fecha aquí sólo vivían las denominadas Primeras Naciones. Pero no es el típico museo que te aburre, sino que se nos hizo muy ameno y como hacía tan buen tiempo agradecimos tener que pasear por el recinto para poder visitarlo.

Había mucha gente, pero aprendimos mucho sobre el origen de la ciudad y nos resultó muy interesante. Recomendamos totalmente la visita!!!

Literas en las que dormían los soldados

Ropa de los soldados…

Estas señoras estaban cocinando una receta tradicional y explicaban a los visitantes cómo lo hacían

Más información sobre el Fort York en esta web