Obtener el carnet de conducir en Ontario, Canadá

Ahora que estamos metidos de lleno (bueno, Javi está metido de lleno) en sacarse el carnet de conducir de Ontario, hemos pensado que sería útil publicar un post sobre el proceso para obtener el permiso de circulación en esta provincia canadiense. Todos tenemos la tentación de alquilar un coche en algún momento o simplemente nos hace falta para trabajar (como es el caso).

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Para los que vengáis de turistas y os vayáis a quedar hasta 3 meses con el carnet de conducir español es suficiente (ojo, si sólo vais a estar hasta tres meses). Lo tenéis explicado aquí.

Si os vais a quedar más de tres meses (el visado de turista contempla hasta 6 meses de estancia) o venís con la Working Holiday Visa para un año, necesitáis el permiso de conducir internacional. Nosotros lo hicimos un par de días antes de venir, para aprovecharlo el máximo tiempo posible. Es fácil, sólo tenéis que dirigiros a la jefatura de tráfico más cercana con vuestro carnet, una fotografía y 10€ y os lo lleváis en el momento.

El problema del carnet internacional es que sólo es válido para un año y sólo se puede renovar en España así que si tienes pensado quedarte más tiempo en Canadá y no vas a viajar a España deberías sacarte el permiso de conducción de Ontario.

Todo este lío de carnets viene porque, en el caso de que te pare la policía tienes que llevar contigo tus carnets de conducir (español e internacional) y el pasaporte para identificarte y mostrar el tiempo por el que te vas a quedar en el país. Es decir, que para no tener problemas, tienes que demostrar que la duración de tu estancia es acorde al tipo de permiso de conducir que estás mostrando.

Sacarse el permiso de conducir es obligatorio para todos los países que no tienen acuerdo con Canadá. España no tiene acuerdo por lo que obligatoriamente hay que pasar por el examen otra vez (como curiosidad os diré que el Reino Unido tampoco lo tiene).

En primer lugar hay que hacer un examen teórico, el denominado “G1”. Es un examen tipo test como el  español y puedes elegir el idioma en el que quieres examinarte (si eliges español ten en cuenta que será español neutro). Eso sí, puedes ir una mañana y presentarte cuantas veces quieras hasta que lo apruebes. Pagas 10 CAN$ y lo haces, que suspendes, vuelves a pagar y lo vuelves a hacer.

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Una vez que tienes el G1 y si tienes más de 24 meses de experiencia con el carnet de conducir de tu país tienes la opción de acceder directamente a la licencia “G” mediante un certificado que realiza la embajada o consulado acreditando los dos años de antigüedad de tu carnet (y pagando unos 8 CAN$ de tasas). Este trámite debes realizarlo antes de presentarte al primer examen y tarda unos 5 días hábiles.

Problema: sólo tienes una oportunidad en el examen práctico, si suspendes tendrías que pasar por todo el proceso del carnet de conducir de Ontario: teórico G1, práctico G2 y cumplir el tiempo obligatorio para poder obtener el G. Las diferencias entre el G2 y el G radican en el tipo de carreteras en las que puedes conducir, las horas, acompañado o no, las edades de los ocupantes del vehículo y el número de estos…

Importante: cuando vayas a presentarte al G1 tienes que solicitar la convalidación de tu carnet español ya que una vez que realizas el examen ya no se puede hacer. Para ello tienes que presentar los papeles que te den en la embajada o consulado.

La parte teórica es relativamente fácil, a estudiarse el manual y a hacer tests, en internet hay todos los que quieras y más. En cuanto a la parte práctica, ésta puedes hacerla a través de autoescuela o puedes hacerlo con tu propio coche (que no puedes conducirlo tú, alguien con licencia G te tiene que llevar). Además, te puedes examinar con coche automático o manual pero por lo general será automático ya que aquí apenas hay coches con cambio manual.

Para todas las referencias, limitaciones y demás (documentación a presentar) os dejamos el enlace al manual (Driver’s Handbook) del Ministerio de Transporte de Ontario.

Javi de momento va a por el teórico… ya os contaremos cómo ha sido la experiencia!!!

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Cosas que haría de otra manera si volviera a disfrutar de la WHV

Sí, ya sabemos que una vez que conoces el resultado es más fácil tomar la decisión correcta. Que conste que no nos arrepentimos absolutamente de ninguna de las decisiones que hemos tomado desde nuestra llegada a Toronto pero debemos admitir que de haber conocido cierta información habrías hecho las cosas “de otra manera”.

Cuando vinimos a Toronto pensábamos que iba a resultar relativamente fácil (al menos más fácil de lo que ha sido) encontrar trabajo cualificado en nuestro campo. Llamadlo creencia popular o gente influenciada por el famoso “Españoles por el mundo” pero así lo creíamos. A ver, fácil no iba a ser, la profesión de Javi es una profesión regulada y pensábamos que como no tenía muy buen inglés, Marta lo iba a tener más fácil…y mira tú por dónde Javi terminó encontrando trabajo en su campo.

Primer error: yo estuve dos meses buscando trabajo cualificado sin suerte (y cuando hablamos de trabajo cualificado hay que tener en cuenta que yo soy de turismo así que muy cualificado no es!!!). Si volviera a empezar buscaría trabajo en una cafetería o tienda desde el día 1 (o en su defecto voluntariado a porrillo) y una vez que tuviera ingresos me pondría a buscar otra cosa… los primeros meses el dinero se escapa por todos lados.

Segundo error: ¡Cuántas cartas de presentación he enviado diciendo que estoy con la working! Muchísimo trabajo tirado a la basura… en general las empresas no quieren ni oír hablar de ese visado, porque saben que te tienes que ir en un año y no les interesa formarte para tan poco tiempo. En mi caso, una de mis compañeras me confesó al poco de empezar a trabajar que, de haberlo sabido, no me hubieran contratado.

También habría venido con la mentalidad del famoso networking, de ahí que sea tan importante hacer voluntariado en este país, porque la gente en seguida te pide tu teléfono (a mí me parecía muy brusco al principio la verdad) pero este país se basa en las conexiones y en el “a quién conoces” y gran parte de los empleos no llegan a salir de esos círculos. Me habría apuntado absolutamente a todo en lo que hubiese podido conocer a gente y le hubiese echado el morro que le echo ahora… Lo cierto es que en Canadá, aparte de la experiencia que supone tener que adaptarte a vivir en un país extranjero, se necesita un proceso de aprendizaje para entender cómo funcionan las relaciones sociales.

Hay que tener en cuenta que aquí los estudios y la experiencia que traes de tu casa valen de poco (si no ere un trabajador cualificado con alguna ingeniería) y si no tienes la famosa Canadian Experience (de la que tanto se habla aquí y tan poco oímos hablar en España) es posible que te toque empezar desde abajo de nuevo.

A todo esto, estamos hablando de las cosas que haríamos de diferente manera teniendo en cuenta que al día siguiente de llegar teníamos a una persona que nos enseñó el 90% de lo que sabemos/conocemos hoy de Toronto y nos aconsejó absolutamente sobre todo: dónde vivir, cómo buscar trabajo, Canadian resumés, cartas de presentación…

Como os decimos, no nos arrepentimos de nada, pero creemos que nuestra experiencia puede servir de consejo para aquellos que están preparando su viaje a Canadá con el mismo tipo de visado. Nos parece que, en general, todos venimos con las expectativas un poco altas y nos terminamos encontrando con la cruda realidad.

Agradeceríamos también que si alguien que ha venido con la working tiene algo que decir sobre su experiencia o quiere añadir algún consejo lo deje en los comentarios del post… creemos que toda ayuda es bienvenida!!!


Balance de los primeros 6 meses en Toronto

Parece mentira pero ya han pasado seis meses desde que llegamos a Toronto!!! Cómo pasa el tiempo, casi ni nos hemos dado cuenta!!

Sabemos que hemos estado muy callados últimamente y por eso hemos pensado en escribir un post haciendo balance de estos seis meses. Además, tenemos buenas noticias así que todo a su debido tiempo.

En lo que al tiempo se refiere, parece que el invierno se resiste a marcharse. Este fin de semana sí que ha sido 100% primaveral, pero hemos vuelto a cero grados en dos días. Qué ganas tenemos de que luzca el sol de continuo!!

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En lo que sí que hemos avanzado ha sido en el campo profesional: aunque Marta sigue en la tienda (qué le vamos a hacer)…….. Javi está trabajando desde ayer como Ingeniero Civil!!! En una semana se han precipitado los acontecimientos y por fin ha llegado!!! Por lo menos uno de los dos ha conseguido trabajo cualificado en su campo!!! Bieeeennnnnnnn!!!!

Pensábamos que no iba a llegar nunca… Marta había conocido a otros españoles en la tienda y todos decían que ánimo, que al final encuentras trabajo cualificado. Hay gente que, por diferentes motivos, encuentra un buen puesto de trabajo en poco tiempo pero nosotros hemos tenido que movernos muchísimo para conseguirlo después de 6 meses. Ya iremos contando cómo va… ahora sí que Javi se va a divertir!!!  😉

De momento el contrato es para 6 meses, que es el tiempo que nos queda de visado, pero hay posibilidades para quedarnos en el país. El tiempo dirá…

Económicamente estamos recuperando la inversión que realizamos. La Working Holiday Visa está pensada para trabajar y viajar pero nosotros nos la hemos planteado de otra manera: ahora que tenemos visado hay que trabajar todo lo que se pueda y ahorrar ya que, si no conseguimos quedarnos en el país, ya habrá tiempo para estar como turistas y conocer otros lugares de Canadá.

A Marta le hubiese gustado haber hecho más voluntariado ya que para trabajar en los museos (y en casi todo en general) el voluntariado se valora mucho. Sin embargo, trabajando más de 40 horas semanales es difícil y algunos museos piden un compromiso de tres años. Habrá que volver a estudiar las posibilidades.

En cuanto a la vida diaria ya estamos casi totalmente integrados con el funcionamiento de la ciudad, transporte y demás. Intentamos disfrutarla al máximo, aunque el trabajo no nos deje mucho tiempo.

La verdad es que sólo podemos decir que hasta ahora todo ha sido positivo. Y esto lo pensábamos antes de que Javi encontrara el trabajo. Como para casi cualquier emigrante, siempre hay momentos buenos y momentos menos buenos (mucha frustración personal) pero para nosotros la experiencia ya ha merecido la pena. Hemos conocido gente de otras culturas y eso siempre es enriquecedor. Y eso que aún nos quedan los 6 mejores meses!!!

Veremos qué nos depara el futuro…


La telefonía móvil en Canadá

¿Qué es lo primero que necesita uno cuando se va a buscar trabajo a otro país? Un número de teléfono en el que le puedan localizar ;)!!!!

Para realizar este trámite tenemos dos opciones: traernos un móvil libre (o liberado) de nuestro país de origen o comprarnos un móvil en el país de destino (en este caso Canadá) para insertar una tarjeta SIM local. Como os explicaremos a continuación las dos opciones tienen sus pros y sus contras.

En el caso del móvil libre del país de origen, si sólo se quiere que el terminal pueda emitir y recibir llamadas, con que éste sea cuatribanda es suficiente, puesto que permite que el móvil reconozca todas las bandas de frecuencia de casi todos los países del mundo. Eso sí, traed el manual de instrucciones porque hay que configurarlo para las redes de telefonía canadienses, sobre todo para poder mandar y recibir mensajes de texto (los problemas vienen con el número del centro de mensajes).

Si por el contrario queremos utilizar internet en nuestro móvil, hay que asegurarse de que éste reconoce las diferentes bandas (distintas de las de llamada) del país al que vamos. Si es un superphone casi seguro que las reconoce todas pero si es un Smartphone aseguraos bien consultando las especificaciones técnicas, porque la banda de Europa no es la misma que la de Canadá.

En Canadá hay multitud de compañías de telefonía móvil, el problema es que muchas operan en bandas poco utilizadas. Por ejemplo, sólo cinco compañías ofrecen los diferentes modelos de Iphone (Bell, Telus, Fido y Rogers y ahora también Koodo).

Nosotros trajimos dos móviles cuatribanda libres de España, pero uno no terminaba de funcionar bien y el otro no lográbamos configurarlo para recibir y enviar mensajes de texto así que optamos por la segunda opción y compramos un teléfono aquí. Lo hicimos con la compañía Fido, pensando en poder liberar el Iphone español de Marta en un futuro y poder hacer uso del servicio de internet móvil.

Compramos uno super barato y para lo que nos hacía falta, enviar y recibir llamadas, ha sido suficiente. El inconveniente de este terminal es que, si lo liberáramos, no funcionaría en otro país (igual en Estados Unidos sí) y no sólo con el nuestro, si hubiéramos optado por un Smartphone de gama media-baja y quisiéramos liberarlo después éste tampoco habría funcionado puesto que es posible que no reconociera las bandas de frecuencia de otros países.

Curiosamente, en este país es muy difícil encontrar teléfonos libres (el Iphone sí, obviamente) así que lo más habitual es comprarlos “capados” por alguna compañía y llevarlos a un puesto de liberalización de móviles que hay en todos los centros comerciales.

En cuanto a las tarifas, hay que hacerse un máster y ver cuál nos conviene más en función de nuestras necesidades, eso es otra odisea 😉 .  Al igual que en España, hay opciones de prepago y contrato (con permanencia o sin ella), pero sí que hay algunas cosas que hay que tener en cuenta en casi todas las compañías:

  • En Canadá se paga por llamar y por recibir llamadas, hay que tener cuidado con el tipo de plan que se contrata porque si no incluye la recepción de llamadas nos puede costar un ojo de la cara.
  • El plan que contratemos seguramente incluirá las llamadas a nivel local, es decir, dentro de la ciudad y su zona de influencia, pero no incluirá las llamadas long-distance o Canada-wide, para llamar a otras provincias o fuera de tu área urbana.

Para llamar a otras provincias los supermercados venden tarjetas de prepago de todos los colores, tamaños y precios posibles y hay un montón de cabinas en todas las paradas de metro y centros comerciales (al menos en Toronto). Nosotros de momento funcionamos así, con una tarjeta telefónica (de esas en las que introduces un código en la cabina) y un teléfono móvil.

Esperamos que este post haya sido de alguna ayuda para aquellos que vayan a visitar el país en breve, no sólo por motivos laborales sino también turísticos. No somos profesionales de este tema (y de hecho cualquier aclaración o corrección es bienvenida) pero hemos pensado que nuestras investigaciones podrían ser de utilidad para alguien más. Al fin y al cabo a todos nos gusta estar comunicados!!!


Cómo sobrellevar el invierno en Canadá

Después de escribir el título del post nos hemos dado cuenta de que hemos sido demasiado atrevidos: más que el invierno en Canadá, deberíamos decir en Toronto, que es donde mejor se lleva el invierno de todo el país. Hasta ahora, sólo hemos tenido una semana de alerta por temperaturas bajas (de hasta -20oC), el resto de los días nos hemos movido entre los 0 y los -10oC.

Eso sí, este año ha nevado en numerosas ocasiones y ha habido hielo en las calles día sí día también aunque, salvo esta última nevada gorda (de este mismo viernes, la más copiosa en los últimos 5 años), las demás no han supuesto mucho problema para la ciudad. De hecho, en esta ciudad la nieve no es un problema, la ciudad no se para porque haya nieve en las calles, lo que hay que hacer es abrigarse, que es sobre lo que queríamos escribir hoy.

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El equipamiento indispensable de todo emigrante que va a pasar su primer invierno en el país incluye:

  • Guantes, gorro, bufanda y orejeras
  • Ropa térmica
  • Botas de nieve
  • Abrigo que abrigue!!!

En nuestro caso, salvo lo primero que lo traíamos de casa, hemos tenido que comprar de todo, aunque en lo que menos hemos invertido ha sido en la ropa térmica, como os digo porque las temperaturas no han sido tan bajas. Como os podéis imaginar, no teníamos ni idea de lo que íbamos a necesitar así que nos fuimos haciendo un máster en ropa de invierno y, por la experiencia que hemos tenido, os queremos dejar algunos consejos.

Las botas de nieve y el abrigo son fundamentales. Las botas de nieve que sean waterproof o resistentes al agua y en el caso de las mujeres cuanto más altas mejor, más trozo de pierna tapará. Normalmente en el calzado para la nieve suele poner los grados negativos que resiste así que miradlo bien, nosotros cogimos las que resistían hasta -32oC, y ya os digo yo que para Toronto eso es más que suficiente. Nosotros las compramos en Winners, que es una especie de tiendas outlet por toda la ciudad y salen muy bien de precio. Cuando hay poco presupuesto lo que importa es ir caliente, no si son de temporada… además, las calles suelen estar llenas de sal y se comen el calzado en dos días, si no queréis ser esclavos de limpiar las botas diariamente no invirtáis en unas caras.

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En cuanto al abrigo: buffff aquí sí que viene el lío total. En teoría lo más caliente es el Goose Down o plumón de ganso para el relleno del abrigo, de hecho los famosos abrigos de Canada Goose están rellenos de ese material y podéis ver en su web lo que valen (ya os lo decimos nosotros, no son asequibles para el bolsillo de un newcomer). Otros llevan sólo Down, es decir, plumón, que puede ser de cualquier animal (pato por ejemplo) y hay otros que parecen calientes pero no llevan relleno de nada por dentro (los famosos TNA).

Javi no tuvo que comprar abrigo pero Marta sí y nos tocó recorrer un montón de tiendas para encontrar algo caliente a buen precio. Lo bueno es que esperamos al boxing day y así nos salió más baratito. Marta se lo compró en la tienda Eddie Bauer en el Eaton Centre y está relleno de Goose Down.  Precio: 126CAD$ Problema: que es rojo y nadie quiere ir de rojo así que como a Marta no le importa ir como la bandera de Canadá por la calle compró un buen abrigo a un buen precio.

Importante para el abrigo: la capucha. Eso quita el frio que da gusto y los pelos evitan que entre la nieve en los ojos y en la cara. No os compréis un abrigo sin capucha y sin pelos!!

Y por último, un descubrimiento que para los hombres es fundamental. En la misma tienda (aunque hay muchas otras que lo venden) pantalones de rebajas con felpa por dentro!!!!! Síiiiiiiiiiiii super calentitos!!! Sin duda el descubrimiento de este invierno.

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Y eso es todo. Aún nos quedan algunas semanas de frío, pero con este equipamiento seguro que se nos hacen más amenas!!!


Cómo ahorrar en Canadá

Ahora que estamos en plena “cuesta de enero”, hemos pensado que sería interesante escribir un post sobre cómo ahorrar unos dólares en nuestro día a día o, más bien, cómo lo hemos estado haciendo nosotros para llegar a fin de mes. Ahora que trabajamos vamos un poquito más desahogados, pero un poquito sólo eh! En general Canadá es un país bastante caro.

En lo que respecta al tema de la comida, lo más importante es saber que la mayoría de los supermercados tienen ofertas que duran toda la semana y entran en vigor el jueves o el viernes, dependiendo del supermercado. Los más baratos son el Nofrills y el Walmart y les sigue muy de cerca el Freshco que, aunque es un poquito más caro, la calidad de los productos es bastante mejor.

Estar atento a este tipo de ofertas es fundamental porque para poder ahorrar hay que saber planificarse y cuando algún producto está barato hay que comprar abundante para que nos dure hasta la próxima oferta. En este caso es importante también no ser muy quisquilloso con el tema de la comida porque para ahorrar hay que adaptarse a los productos del país y, más concretamente, a aquellos que estén de oferta 🙂

El Walmart también está bien para tema de higiene y productos de limpieza, de hecho es más barato que los otros dos y después de estos dos meses nos hemos dado cuenta de que suelen poner alguna oferta suelta entre semana para que la gente vaya todos los días así que nunca está de más echar un vistazo.

Otra de las tiendas importantes es el Dollarama, que es como un “todo a un euro”, y para comprar cosas como recipientes, vasos u otros utensilios de ese estilo está muy bien. Venden de todo, incluso ciertos productos informáticos, así que merece la pena echar un vistazo antes de comprar algo más caro en otro sitio.

En lo que a vestimenta se refiere y si necesitáis comprar ropa de invierno, lo mejor es esperar al Boxing Day porque se puede ahorrar mucho dinerito y, si no ha hecho mucho frío previamente y podemos aguantar con la ropa que trajimos de casa, ésta es la mejor opción sin duda. Los grandes almacenes y centros comerciales hacen bastante descuento el día 26 de diciembre y, aunque sea una locura, si tenemos tiempo podemos acercarnos a “rebuscar” 😉

Nosotros tenemos la suerte de tener un “Value Village” cerca de nuestra casa, que es un sitio donde venden productos de segunda mano. La gente dona cosas que ya no utiliza a una asociación y esta asociación los vende de segunda mano para sacar dinero para caridad. No os podéis imaginar todo lo que se puede encontrar allí!!! Nosotros compramos un secador de pelo por 9 dólares que va fenomenal!!!

Y eso es todo. Cuando empiezas a obtener ingresos parece que ya te puedes relajar un poquito más pero los primeros meses son muy duros (económicamente hablando) y fijarnos en el precio de las cosas nos puede suponer ahorrar mucho dinero.

Esperamos que os sea útil a aquellos que vengáis al país, incluso aunque sea de vacaciones!!!

Marta y Javi